克莱-汤普森:重写历史上的今天

2019年的今天,克莱-汤普森打了改变职业生涯的一场比赛。如同一道显而易见的伤疤,这是汤普森永远的痛。甲骨文球馆的最后一夜,勇士球迷痛彻心扉。整整三年过去,汤普森又站在同一片舞台上。

三年前还没有疫情这回事,三年后全世界已经面目全非。汤普森花了一年修复了前十字韧带,然后在球队选中詹姆斯-怀斯曼的当天,跟腱撕裂再度倒下。格林说即便队友给予汤普森再大的支持,也无法体会他经历的那种煎熬。离开最爱的赛场超过900天,时间会磨损掉人的心气。气可鼓不可泄,鼓起来谈何容易?

勇士何尝不是饱受折磨呢?经历五进总决赛三次夺冠的辉煌后,他们进入了“后冠军时代”。以恒强著称的马刺,上一次夺冠后8年仍然没有恢复元气。这是汤普森5年1.9亿美元合同的开始,很难说拉格布有没有冒出过那个疯狂的想法。

汤普森错过了很多时刻,库里手掌骨裂的时候,他帮不上什么忙;库里轰下生涯最高的62分时,他没能送出哪怕一次助攻;勇士在附加赛接连输给湖人和灰熊时,他只能面沉如水。正所谓停杯投箸不能食,拔剑四顾心茫然。而库里在纽约登顶历史三分王的那一天,汤普森留在了湾区接受复出前最后的复健治疗。很长一段时间里,他都像个局外人。

跟躺在病床上的煎熬相比,汤普森的复出之路也充满艰辛。复出首战,汤普森命中了一记惊天动地的暴扣。等到肾上腺素退却,他的回归之路才刚开始。他打不了背靠背,长期缺阵突然实战让他双膝酸痛。乔丹-普尔和维金斯正在分走他的戏份——经历过两次手术,汤普森的双腿已经锈迹斑斑,失去了当初的力量和爆发力,27岁的嘴哥成为球队头号3D;普尔则连续17场得分20+,巅峰期的克莱也难有这种得分爆发力。等到常规赛最后一周,汤普森才逐渐有了起色,最后三场轰下110分和21记三分球。不过大家都知道,等季后赛开始时这一切都要清零了。

早在汤普森复出时,科尔就说球队的目标是让他在季后赛无负担地出战40分钟。他说出这番话时,很多人仍然将信将疑。与灰熊的系列赛,汤普森是最让人担心的。灰熊以运动能力和对抗著称,每每跟这种对手交锋,汤普森的大伤总是会被提及。科尔用人不疑,G2让他打了41分钟,淘汰对手一战更是拉到了42分钟。即便他手感再差,也要填这么多的出场时间。

季后赛里的汤普森上演了另一种形式的“王者归来”,他场均出战35.6分钟全队最高。防守端他去对位侧翼,进攻端偶露峥嵘。连队友都不清楚,他今天的进攻状态是神是鬼。与绿军前四场比赛,汤普森场均得到17.3分,三分命中率34%。“水花兄弟”似乎成了一个传说,汤普森已经距离库里的水准越来越远。但是克莱心中一直有一个信念,他要帮助库里拿到冠军和FMVP。克莱从未忘记这样的任务——我们要给库里减轻负担。

重伤纪念日再战总决赛,这注定是媒体大肆报道的一天。格林说那些不幸的日子已经过去了,活在当下就好;库里说只需心怀感激,受伤也是球队旅程的一部分。而汤普森要做的,只是抹掉那一闪而过的紧张情绪。这时候你的脑中会响起《新警察故事》里,谢霆锋老师那句著名的“忘记过去,你行的!”

天王山之战,可能是勇士这一年最重要的比赛。赢了球队可能一马平川,输了大家很快会淡忘G4的库里如何“天神下凡”。这样的比赛,你永远可以相信克莱-汤普森——全场21分5记三分。在球队最危急的第三节,汤普森独得10分。

抹去痛苦记忆最好的办法,就是用一段全新的记忆来填塞替换他。在2022年的总决赛天王山,汤普森成功置换了曾经那段失意的日子。今天之前“受伤”是这一天的主题,今天过后就不再是了。

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